Gerontonomía

Si algo va a caracterizar a muchos de los países más desarrollados durante las próximas décadas, será el envejecimiento de la población, unido a una baja tasa de remplazo generacional. Este fenómeno es único en la historia de la humanidad, y creo que merece una dimensión específica para su estudio. 

La gerontonomía, es por tanto, la ciencia que estudia la economía asociada al envejecimiento progresivo de la sociedad, cuya estructura demográfica esta representada por una pirámide poblacional cada vez más invertida. 

 Como nueva materia de estudio, debe cubrir temas ya tratados por otras disciplinas, pero que deben ser considerados desde un punto de vista holístico, como: 

  • El sostenimiento del pago de las pensiones
  • El reparto de la riqueza
  • La inmigración como fuente de corrección de los desequilibrios demográficos.  
  • Políticas de fomento de inmigrantes cualificados. 
  • Las políticas de fomento de la natalidad
  • El uso de nuevas tecnologías, y especialmente la robótica y la IA para aumentar la productividad y paliar el menor crecimiento económico. 
  • El control de la calidad asociado a la vida de los mayores
  • Nuevas formas de vida para los mayores relacionados con la economía colaborativa.
  • Función del estado como «último empleador» de forma que se puedan destinar recursos hacia y para los más mayores (evitando el uso de una renta universal).
  • Análisis de las implicaciones que tendrá el envejecimiento de la población en la propia estructura democrática (los partidos políticos tratarán de captar el voto de los mayores, destinando recursos para este segmento de la población). 
  • Análisis de los sectores económicos más desfavorecidos por el envejecimiento de la población. 
  • Análisis de la despoblación de amplias regiones y donde se sufrirá un envejecimiento acelerado.
  • Políticas de fomento de repoblación y rejuvenecimiento de las regiones más desfavorecidas.  

Vemos que los temas que debe tratar la GERONTONOMÍA, requieren una visión global que requiere de acciones coordinadas por políticas que contemplen la importancia de este fenómeno. 

Durante las próximas décadas, España será el país del mundo más afectado la gerontonomía, y no hace falta esperar mucho, porque el proceso de envejecimiento ha empezado ya. 

Impacto del envejecimiento en las cifras macro

Las estimaciones realizadas por algunos investigadores muestran que un crecimiento del 10% en la fracción de la población de 60 años o más disminuye el crecimiento del PIB per cápita en un 5,5% (Maestas et Al., 2016). Esta estimación se realizó sobre la economía de EEUU.

Según el INE (proyecciones de población 2020-2070) España ganaría casi un millón de habitantes en los 15 próximos años y más de tres millones hasta 2070 si se mantuvieran las tendencias demográficas actuales y la población de 65 y más años supondría el 26,5% del total en el año 2035.

En el siguiente gráfico podemos ver cuál ha sido la evolución del número de habitantes de 65 años o más en España de 2002 a 2020.

Número de habitantes de 65 años o más en España de 2002 a 2020 (en millones)

Fuente: Statista, 2021 basada en datos del INE.

En España, el análisis debe tener en cuenta el efecto del saldo migratorio en nuestra economía, y se deben crear escenarios que muestren la posible evolución del PIB según como se comporte esta variable.

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